Surf in winter: 5 tips to stay motivated

Surf in winter brittany bretagne surfeuse

How to stay motivated to surf in winter

There is people who surf only when it’s warm and not surf in winter at all. And then there are the true surfers.

I often tell myself that the fact I’m going surfing when it’s freezing makes me be a “true surfer” because I have the will to do it.

I have succeeded in convert some friends to come surfing with me in this time of the year. And they all tell me it has became their favorite season to surf. I can’t say that yet, but I must agree with them when they say winter is more consistent, larger swells, and a less (less less) crowded line-up. Some factors that should get you motivated to go straight into your wetsuit and go surfing!

In real life :

But yes, it’s hard. Really hard. It’s cold when you arrive in the parking lot and you check the sea, it’s cold when you put your wetsuit, It’s cold when you enter the water and defintely it’s cold after 1 hour or 1 ½ hour in the water and… I don’t speak about the time when you have to remove your little wetsuit that is your only barrier with the cold air and put back your clothes. My long hair take forever to dry and I always have drops of water running down my neck, plus it takes me a lot of time to heat up (like, the all day honestly).

We all struggle to keep our surf stoke alive through winter. The water here in Brittany gets as low as 8 degrees celsius.

There are a few strategies I use to help me stay stoked to surf in winter. I revert to them every time I need that little bit of motivation to surf. Hopefully they will help you too to get out there more in winter.


Tips to surf in winter


  1. Don’t go alone

I must admit I’m a lone wolf for surfing, but even if I’m taking some space in the water, it’s always nice to meet someone in the parking lot to speak and motivate you. It also helps not thinking about the fact that your hands are freezing while you’re still in the parking lot (true story). It’s even better if they can pick you up on their way to go surfing : no excuses allowed. Moreover, it’s really hard to let a friend down. So the day before, checking the conditions, make plans to meet with one friend or your crew and stick to them. In the morning, be the friend sending a warrior text like ‘ready to go see you in 15’ rather than ‘it’s cold, stay in bed?’.

Be someone that motivates and inspires your friends to surf.  They (and your future self) will thank you for it! Plus, it’s easier in winter to motivate people to shoot some videos or pictures when they are getting outside because it’s cold and have finished their session. So going surfing with several is always good in winter!

  1. Have goals

We often set a lot of goals just before or during summer: get surf fit, get a bikini body, be able to do this or that, learn a new trick. But what goals do you set yourself during winter? We often say that “summer bodies are made in winter”, well “summer surfing is done in winter too”. Have a look at what you want to achieve this year, set yourself some new realistic goals and work on them before summer comes around.

It can be a lot of different things: maybe it is to surf 1x a week during winter and 3x a week during summer,  to make a perfect take off before the end of the year or to be able to go right or lefet in the wave.

Whatever your goals, set them and make a pact with yourself to stick to them. Write them, remind them every day. This will give you extra motivation to surf through winter.  One friend of mine is also setting goals before each session. It can be to go for the lefts or rights or go for at least one wave during a period of 5 minutes. It allows to focus on something and not think about the cold when in the water, and also makes the session more enjoyable “ok it was cold but I did that”.

  1. Invest in the proper equipment for surfing through the winter months

The obvious: the head-to-toe armour

The most important thing to have for winter is a warm functional equipment : wetsuit, hood, gloves and slippers. I also have a specific neoprene shirt you put under the wetsuit. I must say I have choosen this winter my first winter equipment really fast, because I really wanted to not stop going in the water during winter. So I didn’t take time to check the best options possible. I took the same brand of wetsuit than my summer one but in a 5/4mm (Animal). For all rhe rest, I went to a sports shop (not really dedicating to surf but with surf accessories) to be prepared.

I’ll definitely invest more next winter. And I think that even I don’t like to buy and consume, it’s nice to have quality equipment. What’s more, having new equipment will help me to have a little motivation boost because I think we’re all like that: we can’t wait to use new purchases and it takes a little while to get used to it, which allows me to stay motivated for a while! A tip: if you can’t afford a new surfboard, consider replacing the pad so your board looks new. Another tactic is to simply replace your wax. Your surfboard will feel like new and you’ll be delighted to have it back in the water.


Don’t forget to invest in some accessories too, like a jerrican and a thermos. Something that saved me this past weeks is a hot water jerrican. Pouring warm water on my hands and my feet and even sometimes directly into my wetsuit when I was icy cold make changing in the car park a bit easier! On a side note, I have wanted a surf changing poncho / towel during all these past months and had the opportunity to try one not a long time ago, I hated it and found it not easy so it’s a no go for me. But try to borrow one and see if it can work for you.  Another tip: think about what you are doing, not the cold (easier said than done, I know): I’m taking of my right slipper, I’m taking off my left slipper, etc.

Another thing I don’t regret investing in is a nice thermos. It’s a pleasure to have a hot tea or coffee (depending on your taste) after the surf. I always look forward to my hot tea waiting for me on the beach. Prepare it all the night before and put it visible on your kitchen so all you have to do is put water in the microwave, add it in your thermos and go. Another thing I have taking the habit to do also is take my lunch with me so I go surfing, then I take my tea to be warm, eat in my car in front of the sea and go for a hot drink in a coffee shop. It’s a way to treat myself after enduring the cold!

  1. Watch surf clips in the morning, during the day, at night

Nothing can get you stoke on going surfing than watching surf movies or some surf clips. Moreover, as it’s often raining, it’s a great way to spend time inside : just browse Youtube and try to find clips that are speaking to your heart. You can also do some searchings about motivational music and make a music playlist for the ride to your favorite spot.

  1. Remember how good you feel after surfing

I don’t think there is a better feeling than the one you have after surfing. And especially when you surf in winter. The feeling to have been one with nature, to have fight the cold and your mental to go out there. When you are struggling to be motivated to go surfing, try to remind yourself how good you always feel after a session. Use this feeling as your motivation to get out there.


I hope these 5 tips on how to stay motivated to surf in winter will help you out. Just think of how much better you will surf through summer with all that extra practice.


How do you stay motivated to surf or workout during winter?  Share your tips in the comments below!


Comment rester motivée pour surfer en hiver

Il y a des gens qui surfent seulement quand il fait chaud. Et puis il y a les vrais surfeurs.

Je me dis souvent que le fait d’aller surfer quand il gèle me fait devenir un “vrai surfeuse” parce que j’ai la volonté de le faire.

J’ai réussi à convertir quelques amis pour venir surfer avec moi en cette période de l’année. Et ils me disent tous que c’est devenu leur saison préférée pour surfer. Je ne peux pas encore le dire, mais je suis d’accord avec eux lorsqu’ils disent que les conditions sont globalement meilleures, qu’il y a plus de houle et moins de monde (beaucoup, beaucoup moins). Quelques raisons qui devraient vous motiver à enfiler votre combinaison après la lecture de cet article et aller surfer!

In real life :

Mais oui, c’est dur. Vraiment dur. Il fait froid quand tu arrives sur le parking et que tu checkes les conditions, il fait froid quand tu mets ta combinaison, il fait froid quand tu entres dans l’eau et il fait froid après 1 heure ou 1h30 dans l’eau seulement et… Je ne parle pas du moment où tu dois enlever ta combi qui est ta seule barrière à l’air froid et remettre tes vêtements. Perso, mes cheveux longs prennent une éternité à sécher et j’ai toujours des gouttes d’eau qui coulent le long de mon cou, sur tout le trajet retour d’ailleurs, et en plus il me faut beaucoup de temps pour me réchauffer (toute la journée ?).

Nous avons tous du mal à continuer de surfer tout au long de l’hiver. L’eau ici en Bretagne descend jusqu’à 8°C…

Il y a quelques stratégies que j’utilise pour m’aider à rester contente et me motiver afin de surfer en hiver. J’y reviens à chaque fois que j’ai besoin d’un peu de motivation pour surfer. Espérons qu’ils vous aideront aussi à sortir la combi et la planche pour ces dernières semaines un peu fraîches !

Conseils pour surfer en hiver

1. N’ y va pas seul

Je dois admettre que je suis un “loup solitaire” pour le surf (et dans la vie en général), mais même si je m’éloigne un peu de tout le monde une fois dans l’eau, c’est toujours agréable d’être avec quelqu’un sur le parking pour parler et te motiver et ne pas penser au fait que tes mains sont gelées alors que tu es encore dans le parking (histoire vraie). C’est encore mieux si tes amis peuvent venir te chercher en allant surfer : pas d’excuses. De plus, c’est vraiment dur de laisser tomber un ami. Alors, la veille, vérifie les conditions, planifie de rencontrer un ami ou ta bande de potes. Au petit matin ou dans la journée, sois la copine qui envoie un SMS de guerrière comme “je suis prête, on se voit dans 15 min” plutôt que “il fait froid, on reste au lit?’.

Soyez quelqu’un qui motive et inspire vos amis à surfer.  Ils (et votre futur moi) vous en remercieront! De plus, il est plus facile en hiver de motiver les gens à tourner des vidéos ou prendre des photos lorsqu’ils sortent de l’eau parce qu’il fait froid et qu’ils ont terminé leur session. Faire du surf à plusieurs en hiver a vraiment plein d’avantages !

2. Fixe-toi des objectifs

Nous nous fixons souvent beaucoup d’objectifs juste avant ou pendant l’été : se remettre en forme, avoir un bikini body, être capable de faire ceci ou cela, apprendre une nouvelle figure. Mais quels objectifs t’es tu fixer pendant l’hiver ? On dit souvent que “les corps d’été sont faits en hiver”, et bien “le surf d’été est fait en hiver”aussi. Demandes toi ce que tu veux accomplir cette année, fixe-toi de nouveaux objectifs réalistes et travaille dessus avant l’été.

Quelques idées : surfer 1x par semaine en hiver et 3x par semaine en été, réussir à faire un take-off parfait avant la fin de l’année ou de pouvoir tourner à droite ou à gauche dans la vague.

Quels que soient tes objectifs, fixe-les et fais un pacte avec toi-même pour t’y tenir. Écris-les, et essayes d’y penser tous les jours. Cela te donnera une motivation supplémentaire pour surfer tout au long de l’hiver.  Un de mes amis se fixe aussi des objectifs avant chaque session. Cela peut-être de ne prendre que des gauches ou des droites, ou de prendre au moins une vague toutes les 5 minutes. Cela permet de se concentrer sur quelque chose et de ne pas penser au froid quand on est dans l’eau, et cela rend aussi la séance plus agréable : “ok il faisait froid mais j’ai réussi à faire ça”.

3. Investissez dans l’équipement approprié pour surfer pendant les mois d’hiver

Les indispensables : l’armure de la tête aux pieds

Ok ce point est évident. La chose la plus importante à avoir pour l’hiver est un équipement fonctionnel chaud : combinaison, cagoule, gants et chaussons. J’ai aussi une sorte de t-shirt en néoprène spécifique qui se met sous la combinaison. Je dois dire que j’ai choisi cet hiver mon premier équipement d’hiver et je l’ai fait très rapidement, car je voulais vraiment ne pas m’arrêter de surfer  cet hiver. Je n’ai donc pas pris le temps de vérifier quelles étaient les meilleures options possibles. J’ai pris la même marque de combinaison que ma combinaison d’été mais en 5/4mm (Animal). J’ai acheté tout le reste dans un magasin de sports (pas vraiment consacré au surf mais avec des accessoires de surf) pour être prête.

Il est sur que j’investirai davantage l’hiver prochain. Et je pense que même si je n’aime pas acheter et consommer, c’est agréable d’avoir un équipement de qualité. De plus, avoir du matériel neuf m’aidera à avoir un petit boost de motivation car je pense qu’on est tous comme ça. On est impatients d’utiliser de nouveaux achats et comme il faut un petit temps pour se familiariser avec. Cela me permettra de rester motivée pendant un certain temps ! Astuce : si comme moi tu n’as pas les moyens de t’offrir une nouvelle planche de surf, songes simplement à remplacer le pad pour qu’elle est l’air neuve. Une autre tactique est de simplement remplacer ta wax. Tu auras l’impression d’avoir une planche de surf toute neuve et tu seras ravie de l’essayer à nouveau à l’eau.

Les accesoires

N’oublie pas d’investir aussi dans des accessoires, comme un jerrican et un thermos. Un truc qui m’ a sauvé ces dernières semaines est un jerrican d’eau chaude. Verser de l’eau tiède sur mes mains et mes pieds quand je suis glacée par le froid rend l’opération de se changer un peu plus facile ! ( Ok j’avoue, parfois j’en mets même directement dans ma combinaison). En passant, j’ai eu l’occasion d’essayer un poncho il n’ y a pas si longtemps. Je n’ai vraiment pas aimé et j’ai trouvé que ce n’était pas facile, alors je n’en achèterai pas. Mais essaye d’en emprunter un et vois si cela peut te convenir. Je connais des filles qui sont vraiment ravies d’en avoir un.  Un autre conseil : penses à ce que tu fais plutôt qu’au froid (plus facile à dire qu’ à faire, je sais) : j’enlève mon chausson droit, j’enlève mon chausson gauche, etc.

Une autre chose dans laquelle je n’ai pas regretter d’investir, c’est un bon thermos. C’est un plaisir de prendre un thé ou un café chaud (selon ses goûts) après le surf. J’ai toujours hâte de prendre mon thé chaud en étant au chaud dans ma voiture après une session. Prépares le sachet dans le thermos la veille et met le  bien en évidence sur ta cuisine : il n’y a plus qu’ à mettre de l’eau au micro-ondes, de l’ajouter dans ton thermos et c’est parti !

Une autre chose que j’ai pris l’habitude de faire est de prendre mon déjeuner avec moi quand je vais surfer. Après une session la première chose que je fais est prendre mon thé pour me réchauffer. Puis je mange dans ma voiture devant la mer. Enfin, en fonction du temps et de l’humeur je vais boire une boisson chaude dans un café dans l’après-midi. C’est une façon de me faire plaisir après avoir enduré le froid !

4. Regardes des vidéos de surf le matin, la journée et le soir

Rien ne peut te donner plus envie de surfer que de regarder des films ou des clips de surf. De plus, comme il pleut souvent en hiver, c’est une excellente façon de passer du temps à l’intérieur. Navigues sur Youtube et trouve des vidéos qui te donnent vraiment envie de surfer. Tu peux aussi effectuer des recherches sur des musiques inspirantes et motivantes. Prends un peu de temps et fais une playlist pour le trajet jusqu’à ton spot préféré 😉

5. Rappeles-toi à quel point tu te sens bien après le surf

Je ne pense pas qu’il y ait un meilleur sentiment que celui qu’on a près avoir surfé. Surtout en hiver. Le sentiment de n’avoir fait qu’un avec la nature, d’avoir combattu le froid et ton mental pour te mettre à l’eau (et y être resté). Lorsque tu as du mal à être motivée pour surfer, repenses-y. Rappelles-toi à quel point tu te sens bien après une session. Utilises ce sentiment pour trouver de la motivation.

J’espère que ces 5 conseils pour rester motivé pour surfer en hiver t’aideront ! Penses à ton surf qui sera vraiment amélioré cet été avec toutes ces séances d’entraînement hivernales supplémentaires.

Et toi, comment restes-tu motivée pour surfer ou faire de l’exercice en hiver?  Partages tes astuces dans les commentaires ci-dessous!


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